Cómo afecta la salud bucal a la salud general

Por Guillermo Tagliaferri (guilletaglia60@gmail.com)

Edición: Florencia Romeo (florenciaromeo06@gmail.com)

Las cifras son claras y hablan por sí solas: Argentina está entre los 10 países de América Latina que menos productos consumen para la higiene dental diaria

Luego de atravesar más de dos años de pandemia de coronavirus, surgen análisis con nuevos datos vinculados a la enfermedad. Estudios científicos demuestran que la falta de higiene bucal agravó los síntomas del Covid-19. Y en contrapartida, afirman que una buena salud bucal ayuda a disminuir los riesgos de muerte, tanto por coronavirus como por otras afecciones.

Teniendo en cuenta que han comenzado a subir, nuevamente, los casos de Covid-19, es primordial hacer hincapié en diversos aspectos referidos a la salud, para atravesar la enfermedad lo mejor posible.

Según informó la revista especializada Journal of Clinical Periodontology, las personas con enfermedades periodontales, si se contagian de coronavirus tienen un riesgo de tres a cuatro veces mayor de desarrollar casos graves. 

Las infecciones de la cavidad oral pueden pasar al torrente sanguíneo. Además, la cavidad oral está estrechamente relacionada con otras estructuras corporales, como la cavidad nasal y la fosa craneal.

Más del 80% de los pacientes que tuvieron complicaciones por COVID-19 tenían periodontitis, en comparación con sólo el 43% de los que no tuvieron complicaciones por COVID-19.

Estudios científicos comprobaron la importancia de la higiene bucal. Foto: Pexels.com.

La periodontitis se asoció a un mayor riesgo de ingreso en las Unidades de Cuidados Intensivos, necesidad de ventilación asistida y muerte de los pacientes de COVID-19, así como a un aumento de los niveles sanguíneos de biomarcadores relacionados con peores resultados de la enfermedad. 

La importancia de la higiene bucal

«»Se han publicado numerosos estudios sobre el efecto causal de los patógenos orales en nuestra salud sistémica. La higiene bucal es importante en la COVID debido al microbioma comunitario de la nasofaringe. Al igual que existe un microbioma comunal de la madre al feto, por lo que una buena salud bucal puede prevenir los nacimientos prematuros» informó Rhoda Kublickis, de Xlear.

Esto puede ampliarse no sólo en el caso del coronavirus, sino que, en general, la higiene bucal ayuda a reducir la mortalidad. 

Una investigación realizada por la Facultad de Medicina y la Escuela de Enfermería de la Universidad de San Pablo demostró que el cuidado de la higiene bucal, durante la hospitalización de los pacientes en las unidades de cuidados intensivos, reduce el riesgo de muerte. 

Este estudio comprobó una reducción del 21,4% de las muertes en las UCIs clínico-quirúrgicas después de la utilización del nuevo protocolo de salud bucal.

En este sentido, vale remarcar que, en casos graves, los respiradores suministran oxígeno a los pacientes a través de un tubo colocado en la boca o la nariz, o a través de un orificio en la parte delantera del cuello.  Si entran gérmenes por el tubo y llegan a los pulmones del paciente, puede complicar más el cuadro. La higiene bucodental ayuda a evitar este tipo de problemas.

Una mala salud dental aumenta los riesgos en casos de Covid-19. Foto: Pexels.com.

La Organización Mundial de la Salud estima que las enfermedades orales afectan a casi 3.500 millones de personas.

En este sentido, un estudio realizado en 2018 indica que la Argentina está entre los países que menos cuidan sus dientes. Nuestro país se encuentra octavo, en una lista de diez naciones, solo por encima de Perú y Guatemala. 

El informe enciende una señal de alerta, ya que la higiene bucal es fundamental para la salud bucodental y, por ende, para prevenir patologías como caries, gingivitis y periodontitis.